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美国留学名校校园生活


世纪出国留学论坛 2010-9-25 10:39:54 点击: 次  发表评论

大陆IT学子在美求学记实

  关于IT行业“海归”派的故事,我们已经听了太多太多。而远在大洋彼岸,在全球IT中心美国,还有许许多多来自中国的莘莘学子。他们在异国他乡,背负着长辈的期望,发奋图强,辛勤劳作,谱写着另一类乐章。

  上一世纪九十年代前来美国留学的中国学生,多半都还选择与自己过去所学相关的专业,因为这样不仅可以延续自己的专业追求,运用专业背景的优势,还易于申请到美国大学里的 TA (Teaching Assistant)、RA (Research Assistant)奖学金。其中以传统的数理化以及生物医学类最多,文科则以英语系毕业生居多。由于英语在美国已不算一门占优势专业,所以英语系的人会选择别的专业,一般是社会学、政治学、哲学或艺术史等,总之还出不了“文科” Liberal Arts的圈子。

  不曾想,熬过了上一轮的萧条衰退,到了94、95年,经济开始复苏。还在学校实验室里埋头苦干的物理博士、化学博士后们偶尔抬头一看,猛然发现那些比自己来得晚、年纪比自己轻、花两年时间读了一个计算机硕士学位的小年青们一个个西装革履地进入了大公司工作,从一介穷学生摇身一变成了白领,跻身美国中产阶级。这些人不过揣着一两个洋或土学位,只要是计算机是软件专业就没问题,是电机是硬件也行。数理化等传统专业由于其偏重理论性而实用性较弱,没有广泛被应用于产业当中,需求量小人才过剩。文科各系就更是如此,除了少数博士能在大学里谋个教职,多数人只得改行,否则无法谋生。

  而在IT业,则因其迅猛发展而人才供不应求,薪资行情不断看涨。这种情况愈演愈烈,刚开始这些人的年薪普遍还是三万多,到了上世纪末,已是翻了一番还有余,更有那跳槽到创业公司一夜之间成为百万富翁的人。想想自己寒窗五六甚至七八年,熬到博士做了博士后,一年不过两万多,还要起早贪黑地做实验做研究,心里没法平衡。

  我们居住的这个南部城市是个要山没山要水没水的地方,周围有的只是一马平川望不到边的荒原,蓝如宝石的天空及没遮没拦的太阳。当年是因为发现了石油,引来了大批开拓者,也造就了不少富翁,他们把这里改造成了宽敞舒适的居住地。后来石油不开发了,但是因为空间广大及地价便宜,逐渐兴办和吸引了许多大公司,尤其是电信等高科技跨国公司,都看上了这块不毛宝地,纷纷大兴土木地建设分部,以至于这里都有了世界“ Telecom Corridor(电信走廊)”的美誉,但是其它行业就是凤毛麟角,非常之少了。

  这时候再到大学里去看看吧!因为背靠电信走廊,这儿附近的几所原本并不入流的公立大学一下子生源骤增。水涨船高,计算机系的 G RE分数都比别的系高出100,就这样也没有拦住众“莘莘学子”。而且以我吃苦耐劳的华夏子弟和邻邦印巴二国最为众多。记得研究生班在国内只有三五个人,在美国大学一般院系(尤其是文科)一个班里也不过十个八个学生。但在这里,公立大学的计算机专业,一个班少说也有五十号人。这里边大部分人已经是生物博士、地质博士或者哲学博士,不然就是在本国曾是心外科、妇产科的医生,还有许多中途从别的学校别的系科中途转学过来的学生,问问这些人的背景,从北大古波斯语专业毕业生到体院毕业的十项全能冠军,学什么的都有,我这个学文学的人混加其中也就不算太令人侧目了。

  美国大学如同它的社会,其开放性也许就是其社会生产力发展快的原因。什么人想上大学,考得上就行。同样的要转专业,行,只要通过 G RE入学考试,再补齐该专业所需要的 PREREQUISITE,先学必修课,成绩合格,就可以正式进入计算机研究生课程了。

当然这个补课对我们文科生来说,是一个颇为痛苦的过程,首先要把各种数学如微积分、离散数学、概率统计、数据结构之类课程上完了,再学从汇编语言开始的各种计算机语言课,然后才能进入研究生专业。用当时一位同学的话说:“甭管以前是干什么的,通通把脑子 format(格式化),变成电脑再说!”当然也有实在 format不了的,中途退出另谋生路去了。

  为了提高效率,学校开通了电话自动注册系统,每学期到了开通注册的这一天清晨7点,你如果没在头5分钟之内拨通电话注册,就注不上了,因为名额有限。

  但是还有机会,这时候就得立刻赶往系秘书办公室前排队。等到8点钟秘书们上班时,她们会惊讶地发现办公室门前已经排成了一条长龙———上百人都是等着在“ Waiting List”(等候批准的申请人名单)上签名的人,这景象常常使她们目瞪口呆,因为在美国排长龙的地方实在不多。

  如果有足够(比如说四十人)的学生等候,学校就会跟老师商量看他们是否能多教一个班,或者再找别的老师来加开一个班。记得最多的一学期有好几门课都同时开了4个班,也就是有二百人左右同时选了同一门课,人丁兴旺蔚为壮观。

  学校不介意多开班,只要有足够的学生,有合适的老师,并且找得到教室。因为百分之九十九的学生是自己交学费读书的,选课的人多学校收到的学费也多。学费当然是大家从也许是实验室也许是餐馆里挣来的辛苦钱。这样的趋之若鹜这样的投资这样的卧薪尝胆是图有回报的。

  从1996到2000年之间,所有的毕业生手里都可以拿到几个“ Offer”,起薪越来越高,公司给办工卡办绿卡,工作三两年便可以有华车美屋,食有肉是不在话下,居有竹(如果有这般雅兴)也不难做到。

  在毕业典礼上,系里的秘书们看着兴奋又惶惑的毕业生们,总是大叫:“ Smile, smile! Big Money!”可惜好景不长!

  现在学校里又挤满了外国学生,录取的标准也越来越高,可是学生们的目的不再相同,也不复有前两年的动力。

  因为为大公司的裁员小公司的倒闭,许多还没有拿到绿卡的外国人在失去了工作之时,为了保持合法身份,只得再转回学生身份,回到学校去。一些本来可以毕业了的人,也因为找不到工作只好还在学校里潜伏着。

  校园里又热闹起来,只是多了一双双更加迷惘疑惑的眼睛。



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